De downfall van Twitch en online gokken

Wist je dat je live online casinospelers kunt volgen via Twitch? De populaire streamingdienst voor live video’s biedt al lange tijd een podium voor online gokkers, die hun gokavonturen streamen op hun eigen Twitch kanaal.

Online gamers streamen zo bijvoorbeeld vaak hun spelverloop, maar ook kanalen over online casino’s zijn dus mateloos populair. Het platform heeft in augustus 2021 echter hun reglementen aangescherpt, waardoor dit soort streamers geen gesponsorde links of codes meer mogen delen.

Is dit het einde van dit soort livestreams op het platform? Niet per se! We leggen uit hoe het zit.

Twitch online gokken op telefoon

Twitch en online gokken

Toen Twitch in 2011 werd gelanceerd, werd het platform vooral gebruik voor het livestreamen van videogames. Het streamen van online gokspellen kwam niet veel later echter ook in opkomst. Het is een leuke manier om je spelervaring met anderen te delen en nieuwe spelers kunnen zo de diverse mogelijkheden van een gokkast ontdekken zonder zelf te hoeven spelen.

Maar er zijn ook livestreamers die laten zien hoe bijvoorbeeld het claimen van een casinobonus in z’n werk gaat. Ook streamers die roulette, poker of een ander tafelspel spelen, zijn zeker populair. Al snel werden een aantal streamers heel erg populair en kregen ze veel kijkers.

Streamer Roshtein heeft bijvoorbeeld meer dan 774,8K volgers op het streaming platform. Dit aantal volgers heeft hij opgebouwd sinds hij in 2016 voor het eerst live ging. Zijn filmpjes bereiken een enorm publiek en hij heeft dan ook al erg lucratieve samenwerkingen met online casino’s gehad. Ook andere bekende streamers hebben een trouwe fanbase en verdienen goed aan de video’s die ze posten.

Samenwerkingen met (crypto) casinowebsites

Online casino’s hadden al snel door dat ze via streamers op Twitch een groot publiek konden aanspreken. Deze (crypto)casino’s zijn dan ook samenwerkingen aangegaan met verschillende casinostreamers. Streamers kregen goed betaald om livestreams te maken over het online casino.

De precieze bedragen verschilden per creator en samenwerking, maar het kon behoorlijk winstgevend zijn voor de Twitch streamer. Online casino streaming werd voor deze streamers een goede inkomstenbron, terwijl het voor de online casino’s een effectieve manier van reclame maken was. Door elk filmpje dat gepost werd, werden flink wat nieuwe spelers binnengehaald.

Hierdoor was het niet alleen voor de streamers een goede deal, maar verdienden de (crypto) casinowebsites ook erg goed aan deze samenwerkingen. De samenwerkingen kwamen op diverse manieren tot stand. Soms werd er een gesponsorde link gedeeld door de streamer, soms kreeg de creator gratis tegoed voor het online casino en andere keren kreeg de filmmaker een vooraf afgesproken bedrag per stream. De bedragen liepen flink op, maar de online casino’s kregen via de stream dan ook veel extra bekendheid.

Nieuwe gokrichtlijnen

Hoewel de streamers en de online casino’s erg te spreken waren over de samenwerkingen, zag Twitch dit toch anders. In augustus 2021 kwam het streaming platform met nieuwe regelgeving omtrent het streamen van online casino content.

Het is niet verboden om casino content te streamen, maar de nieuwe gokrichtlijnen verbieden streamers wel om gesponsorde links of doorverwijscodes te plaatsen. Hierdoor is het voor Twitch streamers lastiger om direct naar een online casino te verwijzen. Ze kunnen geen geld meer verdienen door middel van de affiliate links en mogen hun kijkers geen speciale codes voor bonussen of iets dergelijks meer geven.

Hoewel dit het streamen van casino content niet inperkt, zorgt het wel voor minder mogelijkheden om met een online casino samen te werken.

Verbod op affiliate links

Affiliate links zijn links waarmee streamers kunnen doorverwijzen naar online casino’s. Hiervoor krijgen ze dan vaak een financiële vergoeding. Dat maakt het gebruik van dit soort links erg interessant voor zowel de streams als de casino’s.

Een nieuwe speler ziet op een Twitch kanaal een casino, raakt geïnteresseerd en kan direct doorklikken. De nieuwe speler is blij met het nieuwe casino, de streamer verdient geld aan zijn content en het casino heeft er weer een speler bij. Maar dit mag van Twitch dus niet meer. Ook het delen van speciale codes of links naar een casinobonus is voortaan verboden.

Hoewel er in de stream dus nog wel in het online casino gespeeld mag worden, mogen er geen directe links naar het casino gedeeld worden.

Bescherming tegen oplichting en eventuele schade

In een verklaring heeft Twitch het volgende gezegd: “To prevent harms and scams created by questionable services that sponsor content on Twitch, we will prohibit sharing links and/or referral codes to sites that offer slots, roulette or dice games.” In deze verklaring zeggen ze dus dat ze de links en codes verbieden om eventuele schade en oplichting te voorkomen.

Ze zeggen hiermee hun gebruikers te willen beschermen. Dit doen ze waarschijnlijk om hun jongere gebruikers te beschermen. Om een Twitch account te kunnen maken, hoef je slechts 13 jaar oud te zijn. Vervolgens is het mogelijk om 18+ content, zoals content over online gokken, te bekijken.

Dit beleid zorgt voor de nodige kritische vragen. Het verbieden van links zou een eerste stap kunnen zijn om deze jongere gebruikers meer bescherming te bieden.

Ban op populaire streamer Roshtein

In de verklaring van Twitch werd aangekondigd dat streamers tot 17 augustus de tijd hadden om alle links van hun account en uit hun video’s te verwijderen. Als ze dit niet zouden doen, zouden hier consequenties op staan.

Twitch voegde direct daad bij woord door de populaire streamer Roshtein op 17 augustus te blokkeren. Een verklaring voor zijn blokkade werd niet gegeven, maar er zijn sterke vermoedens dat dit met de nieuwe gokrichtlijnen te maken had.

Slechts één dag later was Roshtein echter alweer actief en verklaarde hij dat het blijkbaar om een foutje van Twitch ging. Of dit ook echt het geval was, is niet duidelijk.

Moeten casinostreamers zich zorgen maken over hun inkomsten?

Met de strengere regelgeving wordt het voor online casino’s minder aantrekkelijk om samenwerkingen met casinostreamers op te zetten. Het betekent echter helemaal niet dat samenwerkingen helemaal niet meer lucratief zijn voor beide partijen.

Er zijn andere manieren om links te delen met volgers dan enkel via Twitch en ook andere vormen van sponsoring komen al vaak voor. Zelfs zonder de directe links, leveren de streams veel nieuwe spelers op voor de casino’s en deze samenwerkingen zullen dus zeker niet direct stilvallen.

Casinostreamers zoals Roshtein, die al een flinke fanbase hebben opgebouwd, maken zich dan ook weinig zorgen over de nieuwe regelgeving. Voor nieuwere streamers kan het mogelijk wel wat lastiger worden om samenwerkingen aan te trekken, maar gevestigde casinostreamers zullen hoogstwaarschijnlijk niet hoeven te vrezen voor hun inkomsten.

Streamers nu meer actief op andere sociale platformen

Nu Twitch het casinostreamers lastiger maakt, is de kans groot dat streamers meer actief worden op andere sociale platformen. Veel streamers hebben sowieso al accounts op meerdere platforms en zullen hun activiteiten mogelijk meer gaan focussen op een ander plek.

Hoewel de regelgeving van Twitch nu iets strenger geworden is, is het streamen van casino content op zich nog niet verboden. Zolang dit niet het geval is, zullen streamers dit ook zeker blijven doen. Maar de kans dat ze het risico spreiden en zich ook op andere platformen gaan richten, is zeker aanwezig.

Zullen meer social platforms volgen met extra richtlijnen?

Als de focus van streamers zich verplaatst van Twitch naar andere social platforms, is de kans aanwezig dat deze platforms ook extra richtlijnen gaan invoeren. Een platform waar nu nog weinig online gok content wordt geplaatst, heeft hoogstwaarschijnlijk ook nog weinig regelgeving omtrent dit onderwerp.

Als streamers zich meer op zo’n platform gaan richten, kan het zijn dat bijvoorbeeld investeringsmaatschappijen aanvullende richtlijnen gaan eisen, omdat ze niet in verband willen worden gebracht met zulke content. Helemaal als het platform veel door minderjarige gebruikers wordt gebruikt, is de kans hier groot op. Of dit in de praktijk ook zal gebeuren, is natuurlijk de vraag.

Conclusie

De strengere richtlijnen van Twitch over casino content zorgen niet direct voor de downfall van het platform. Populaire casinostreamers blijven hun content op het platform delen, hoewel ze geen directe doorverwijzingen naar de online casino’s meer mogen plaatsen.

Sponsoringen komen op andere manieren nog steeds tot stand, waardoor de streamers niet direct voor hun inkomsten hoeven te vrezen. Toch maken de nieuwe regels Twitch wel minder interessant voor casinostreamers. Als dit de voorbode is voor nog strengere regelgeving in de toekomst, zullen streamers voor dit soort content toch gaan uitwijken naar andere platforms. Dat zou Twitch zomaar heel wat streamers en kijkers kunnen kosten.