Bonussen gericht op personen van 24 jaar of jonger worden verboden

Nederlandse aanbieders van kansspelen gaan hun bonussen alleen nog aanbieden aan spelers van 25 jaar en ouder. Dat maakte de brancheorganisatie VNLOK (Vergunde Nederlandse Online Kansspelaanbieders) bekend op 14 december. Deze beslissing is vrijwillig, en is onderdeel van een nieuwe reclamecode die jongeren moet beschermen tegen probleemgokken. De beslissing van de VNLOK is tot stand gekomen na uitgebreid overleg met bedrijven die kansspelen aanbieden, Stichting Reclame Code en media omroepen.

Bonussen 25-plus

Bonus beperkingen zijn onderdeel van nieuwe reclamecode

Sinds oktober 2021 mogen geselecteerde aanbieders van kansspelen legaal hun spellen online aanbieden aan Nederlandse consumenten. Er zijn op dit moment (januari 2022) elf bedrijven die zo’n vergunning hebben gekregen en die een online casino hebben geopend. In de laatste maanden van het jaar waren er veel reclames voor de nieuwe casino’s te zien op televisie en op internet. Daar was kritiek op: er zouden te veel reclames te zien zijn en kwetsbare jongeren zouden niet voldoende beschermd zijn tegen de verleidingen van gokken met (te) hoge inzetten. Ook kon de VNLOK geen overeenstemming bereiken met onder andere de Consumentenbond over de frequentie en de inhoud van de gokreclames.

De recente beslissing om geen bonussen meer uit te delen aan spelers van 24 jaar of jonger is onderdeel van de vrijwillige nieuwe reclamecode van de gokbranche. Die bepaalt verder bijvoorbeeld dat casino’s geen reclame meer mogen maken voor hun producten tussen 06.00 en 21.00. Ook mogen er per reclameblok op tv maximaal drie gokreclames te zien zijn, en mag elk spotje maximaal dertig seconden duren. Verder mogen reclames in de openbare ruimte niet worden getoond op plekken waar veel jongeren of kwetsbare consumenten komen, zoals in de buurt van scholen, pretparken en verslavingsinstellingen. Bovendien moet elke reclame-uiting voorzien zijn van een nieuwe disclaimer met de titel: Wat kost gokken jou? Stop op tijd, 18+.

Maximaal €250 aan bonusgeld, en geen bonussen tot 25 jaar

De nieuwe reclamecode van de VNLOK bepaalt dat de bonussen van online casino’s alleen nog mogen worden geclaimd door spelers die minimaal 25 jaar oud zijn. Verder mag elke bonus een maximale waarde van €250 hebben, en deze promoties mogen niet genoemd worden op tv, op de radio en op reclame-uitingen in de openbare ruimte. De bonusbeperkingen en de andere maatregelen gelden in eerste instantie tot 1 maart 2023. In oktober 2022 wordt er door alle betrokken partijen een evaluatie gehouden van de effectiviteit ervan, waarna de code nog aangepast kan worden.  

Op dit moment mogen Nederlanders van 18 jaar en ouder bij online en fysieke casino’s voor geld spelen. De leeftijd van elke gokker die een casinoaccount aanmaakt moet door een casino gecontroleerd worden. Dat gebeurt bijvoorbeeld doordat de speler moet inloggen met zijn iDIN, een digitale identificatie die lijkt op de bekende bankdienst iDEAL. Nederlanders in de leeftijd van 18 tot en met 24 jaar mogen onder de nieuwe regels nog wél voor geld bij een casino spelen, maar kunnen geen enkele promotie op die goksite meer verzilveren.

Helma Lodders, voorzitter van de VNLOK, zegt over de reclamecode: "Het was niet eenvoudig om de belangen van alle betrokken partijen te verenigen, maar het is gelukt om tot een stevige reclamecode voor online kansspelen te komen die consumenten en specifiek kwetsbare groepen aanvullend beschermt. [...] Wettelijk gelden al tal van beperkende maatregelen voor het promoten van online kansspelen. Met deze code doen de leden van de VNLOK daar – ook luisterend naar de maatschappelijke discussie – nog eens vrijwillig een flinke schep bovenop."

Bonussen moeten de nieuwe gereguleerde casino’s levensvatbaar maken

Online casino bonussen worden al jarenlang aangeboden aan nieuwe en bestaande gokkers. Een speler die zich inschrijft bij een casino kan bijvoorbeeld een aantal gratis spins (speelrondes) voor de gokkasten cadeau krijgen. En spelers die voor de eerste keer zelf speelgeld overmaken, krijgen vaak nog eens hetzelfde bedrag gratis bij hun saldo opgeteld. Ook worden er bonussen uitgedeeld bij nieuwe stortingen, kunnen gokkers free bets voor sportweddenschappen krijgen en is er soms een getrapt loyaliteitsprogramma, met op elk nieuw niveau extra voordelen. Deze bonussen zijn een belangrijke manier voor gokbedrijven om nieuwe klanten warm te maken voor hun kansspelen. Ze zijn ook een essentieel hulpmiddel om de concurrentieslag op de competitieve markt voor online gokken te winnen.

De Nederlandse Kansspelautoriteit, die de nieuwe vergunningen voor kansspelaanbieders beheert, wil graag dat veel gokkers overstappen naar het nieuwe gereguleerde aanbod van legale casino’s. Die aanbieders moeten preventief problematisch gokgedrag tegengaan, en aangesloten zijn bij het CRUKS-register, waardoor gokverslaafden (al dan niet tijdelijk) bij geen enkel Nederlands bedrijf meer kunnen spelen. Dat is ook de reden dat casinobonussen niet in hun geheel verboden worden – de Nederlandse aanbieders moeten competitief worden en spelers wegvangen bij de ongereguleerde gokbedrijven. Het streven van de KSA is om 80 procent van de huidige online gokkers de overstap naar de nieuwe legale aanbieders te laten maken.