Star Entertainment Sydney riskeert vergunningverlies na tekortkomingen

07 dec 2023

Laatst bijgewerkt: 4 maanden geleden
Star Entertainment Sydney riskeert vergunningverlies na tekortkomingen

Star Entertainment in Sydney heeft de zaken niet op orde en loopt het risico zijn vergunning voor legaal gokken te verliezen vanwege herhaalde overtredingen. Het Australische gokbedrijf kreeg een voorlopige schorsing, maar mocht onder toezicht van de NICC (NSW Independent Casino Commission) wel operationeel blijven.

NICC geeft waarschuwing af

De NICC heeft een waarschuwing afgegeven aan Star Entertainment, ondanks dat het bedrijf grote investeringen heeft gedaan in een programma om de benoemde punten te verbeteren. Zonder toezicht mag het bedrijf nog niet volledig onafhankelijk opereren.

The Sydney Morning Herald vermeldde dat het casino in Australië een deadline van een half jaar heeft gekregen om te kunnen bewijzen dat ze zonder de hulp van de NSW Independent Casino Commission op de juiste manier kunnen functioneren. Mocht het gokbedrijf niet aan de normen voldoen, dan raken ze de vergunning definitief kwijt.

De commissie liet het volgende weten:

“De NICC is er niet van overtuigd dat The Star een punt heeft bereikt waarop de schorsing van de licentie kan worden opgeheven en het casino kan worden geëxploiteerd zonder toezicht van de manager.

“Als ze de komende zes maanden niet kunnen bewijzen dat ze in staat zijn om met een voorwaardelijke licentie te werken, zal de manager met pensioen gaan en zullen de deuren sluiten.”

NSW Independent Casino Commission

Star Sydney schiet tekort

Het is gebleken uit een onafhankelijk onderzoek dat Star Entertainment Sydney tekortschoot in het naleven van richtlijnen tegen witwaspraktijken en terrorismebestrijding (in Nederland bekend als Wwft). Als gevolg daarvan werd de vergunning van Star Sydney afgelopen oktober opgeschort.

Gedurende een periode van acht jaar is er bijvoorbeeld nooit onderzoek gedaan naar de herkomst van de inkomsten van een speler die maar liefst AU$ 1,7 miljard bij het casino heeft gestort. Het ging uiteindelijk om een Chinese miljardair. Naast de opgeschorte vergunning heeft Star Entertainment een boete van AU$ 100 miljoen (€ 62 miljoen) opgelegd gekregen.

Nieuwe manager aangesteld bij Star Entertainment

Ondanks de opschorting van de vergunning in het laatste kwartaal van 2022 mocht het casino zijn activiteiten voortzetten onder voorwaarde dat het gokbedrijf een interim-manager zou aanstellen. Nick Weeks, adviseur bij NICC en directeur bij Wexted Advisors, kreeg de rol van waarnemend manager toegewezen.

Voorheen had Robbie Cooke, CEO van Star Sydney, voorgesteld om de activiteiten in Australië te verkopen nadat de waarde van drie van hun casino’s met meer dan $ 2 miljard was gedaald (€ 1,8 miljard). Echter, in augustus 2023 heeft het gokbedrijf aangekondigd dat dit plan niet langer van kracht was.

In 2021 was er een plan om te fuseren met Crown, een ander gokbedrijf. Dit plan werd echter stopgezet omdat Star Entertainment bezorgd was over de werkwijze van Crown. Destijds bevond de vergunning van Crown zich in gevaar, wat potentieel problemen zou veroorzaken.

Creditcard betalingen voor het kopen van fiches

Star heeft niet alleen gefaald op het gebied van witwaspraktijken, maar ook andere overtredingen begaan, waaronder het accepteren van creditcardaankopen voor fiches. Dit vond niet plaats in het casino in Sydney, maar in twee andere vestigingen, namelijk Brisbane en Gold Coast. Voor deze inbreuk heeft het bedrijf een boete opgelegd gekregen van $ 140.000 (€ 129.891). Sydney Entertainment wist de boete relatief laag te houden door de overtreding zelf te melden.

Daarnaast vertrok een voormalig directeur van Star Entertainment in 2020 met een bedrag van AU$ 13,3 miljoen (€ 8,1 miljoen). Dit geld was bedoeld voor een “junket”, een georganiseerde reis voor gokkers door casino’s. Simon Kim nam dit bedrag aan dat eigenlijk bestemd was voor een luxe reis om spelers te voorzien van accommodatie en privileges, in een poging hen aan te moedigen echt geld in te zetten bij het casino.

rick-amptmeijer-foto
Over Rick Amptmeijer
Rick is een ervaren contentschrijver met diepgaande kennis van de Nederlandse kansspelwetten. Hij streeft ernaar om duidelijke en eerlijke informatie aan zijn lezers te geven en heeft een achtergrond in poker. Rick deelt ook zijn expertise op het gebied van sportweddenschappen, esports en de Olympische Spelen met een vleugje humor om zijn lezers te boeien en te vermaken. Meer over Rick