Stefan Mandel: de man die 14 keer de Lotto won

De Nederlanders zijn dol op een gokje in een online casino en kopen daarnaast ook massaal loten voor loterijen in de winkel. De Oudejaarsloterij telt jaarlijks ruim zeven miljoen deelnemers, waarvan slechts één deelnemer zichzelf uiteindelijk een miljonair mag noemen. De loterij winnen is slechts voor weinige weggelegd, maar Stefan Mandel maakte er echt werk van. Begin 1992 won de Roemeen de jackpot in de Amerikaanse staat Virginia. Daar bleef het echter niet bij, want dezelfde speler won ook zesmaal de tweede prijs, 132 keer de derde prijs en 135 overige prijzen. Mandel wist in zijn leven maar liefst 14 keer de jackpot in de loterij te winnen en dat was zeker geen toeval. De winnaar speelde op één manier mee, hij besloot op alle mogelijke combinaties in te zetten.

Lotto

Combinatiecondensatie

Mandel kwam als jongvolwassene vrijwel niet rond in de jaren zestig. Het communistische bewind zorgde voor de nodige druk in Roemenië en Mandel verdiende slechts 75 euro per maand. De zelfverklaarde wiskundige besloot om zijn leven compleet om te gooien en de lotto te kraken. De Roemeen deed er alles aan om kansberekening te leren kennen en maakte zelfs zijn eigen algoritme, genaamd de combinatiecondensatie.

Het algoritme voorspelde vijf van de zes winnende nummers, waardoor zijn winstkans een extreme boost kreeg. Mandel verzamelde vrienden en kennissen en gezamenlijk gingen zijn alle mogelijke combinaties ook daadwerkelijk aanschaffen. Mandel won en mocht een bedrag van 16.000 euro bijschrijven op zijn rekening. De Roemeen kon met het geld zijn land verlaten en ging uiteindelijk in Australië wonen.

Loterijen met 40 nummers

De meeste loterijen bestaan uit 50 getallen, waarbij de deelnemer zes nummers goed moet voorspellen. De kans op de winst is dan 1 op 16 miljoen. De beroemde EuroMillions loterij maakt het de spelers nog moeilijker en biedt een winstkans van 1 op 140 miljoen. Mandel kwam achter een foutje. De speler kwam erachter dat loterijen met 40 getallen een unieke kans boden. De winstkans op de hoofdprijs bedroeg 1 op 3.838.380, terwijl een lot verkrijgbaar was voor slechts 1,00 euro. Stel de jackpot staat op 20 miljoen euro, dan kan iedere mogelijke combinatie worden gekocht en is een enorme winst een zekerheid.

Het idee van Mandel was natuurlijk geweldig, maar het was geen gemakkelijke opdracht. De Roemeen moest ieder lot kopen, maar ook alle getallen steeds weer opnieuw invullen. Mandel wist ook daarvoor een oplossing te vinden en besloot een systeem te creëren dat al het werk uithanden nam. De Roemeen kreeg overigens wel financiële hulp van een groep investeerders.

Mandel wint 12 jackpotprijzen

Mandel besloot om verder te gaan met zijn systeem en ging met zijn investeerdersgroep aan de slag. De wiskundige won binnen een korte tijd maar liefst 12 keer de jackpot en enkele tonnen aan extra geldprijzen. Mandel merkte dat een aanzienlijk deel van zijn inkomsten naar de belastingdienst gingen en de lotto-organisaties maatregelen begonnen te treffen. Het was bijvoorbeeld niet langer meer mogelijk om een extreme hoeveelheid loten te kopen in de winkel.

Mandel liet het er niet bijzitten en zocht naar een oplossing. Al snel besloot de Roemeen om deel te nemen aan de loterij van Virginia. Al zijn geld werd in het nieuwe project gestoken. De keuze voor de desbetreffende loterij kwam niet uit de lucht vallen. Mandel kon zonder limiet loten aanschaffen en ook nog eens zelf afdrukken. Daarnaast waren er 44 nummers aanwezig in het spel, waardoor er net meer dan zeven miljoen combinaties mogelijk waren.

International Lotto Fund

Het International Lotto Fund werd opgericht door Mandel. De wiskundige wist 2524 personen te vinden die minstens 3000 euro wilde investeren in het project. Daardoor kwam er een bedrag vrij van ongeveer negen miljoen dollar. Mandel stuurde het project vanuit Australië aan en nam medewerkers in dienst. De Roemeen drukte binnen een periode van negentig dagen maar liefst zeven miljoen formulieren af. Er was één zekerheid, de winnende combinatie zat ertussen.

Alle formulieren werden verscheept naar Amerika, waarvoor 60.000 dollar moest worden neergelegd. Zodra de jackpot een hoge stand had bereikt, werden de formulieren ingewisseld voor loten. In februari 1992 werden de ruim zeven miljoen formuliertjes ingewisseld voor de loterij met een jackpot van 27 miljoen dollar. De formulieren werden ingewisseld bij honderden verkooppunten en dat binnen een periode van drie dagen. Echter was er één winkel die de grote verkoop toch nog weigerde, waardoor het totaal aantal gekochte loten uitkwam op 5,5 miljoen. Het winnende lot bleek er wel tussen te zitten, waardoor het om een succesvol project ging.

Werkt de combinatiecondensatie nog steeds?

Het is tegenwoordig niet meer mogelijk om de jackpot te winnen door alle mogelijke combinaties te kopen. Er zijn geen loterijen meer die de kans bieden om hogere prijzen te winnen dan de aanschaf van alle combinaties kost. Natuurlijk zijn er nog wel loterijen waarbij de jackpot gaat naar de persoon die zes getallen juist voorspelt. Echter zal dan ook één van de bonusgetallen goed moeten worden geraden. De jackpot winnen kan alleen nog door simpelweg ontzettend veel geluk te hebben. Bij andere casinospellen worden er nog wel eens strategieën gebruikt. Zo wordt er bij het bekende roulette vaak gebruik gemaakt van de martingale roulette strategie, deze strategie kan men ook gebruiken bij andere spellen als blackjack.