De negatieve gevolgen van de kansspelwet

Gokbedrijven bestaan al sinds jaar en dag. Het wordt algemeen aangenomen dat vrijwel iedere historische beschaving wel beschikte over een soort gokhuis. Het eerste gokhuis volgens de moderne definitie was de Ridotto in Venetië, geopend in 1638.

Gokhuizen zijn door de geschiedenis heen bij lange na niet altijd sociaal geaccepteerd of überhaupt wettelijk toegestaan; de Ridotto werd in 1778 gesloten omdat het de adel zou verarmen, letterlijk en figuurlijk.  In Amerika had men in het Oude Westen de saloons, die ook aan het begin van de 20e eeuw ineens verboden werden.

Kansspelwet

Dit is uiteraard tegenwoordig niet meer het geval; sterker nog, steden als Las Vegas en Atlantic City moeten het voornamelijk hebben van het goktoerisme. In Nederland zijn er 14 echte casino’s en ruim 300 speelhallen, voornamelijk gevestigd in het westen en zuiden van ons land. Met de toenemende populariteit van online casino’s en het aan banden leggen van het gebruik van buitenreclame door online casino’s rijst de vraag hoe de toekomst voor Nederlandse gokhuizen eruit zal zien.

Wet Kansspelen Op Afstand

Sinds vorig jaar is er sprake van een regulering van de Nederlandse online casino’s. De nieuwe Wet Kansspelen Op Afstand (KOA) betekende dat vanaf 1 oktober 2021 de eerste online casino's zich op Nederlandse bodem mochten neerstrijken met een licentie van de Kansspelautoriteit (Ksa), mits ze voldoen aan de KOA en de vooraf bepaalde voorwaarden van de Ksa. Ook moet een online casino verbonden zijn met het Centraal Register Uitsluiting Kansspelen (CRUKS), wat bedoeld is om kansspelverslaving te voorkomen. Bij aanbieders als BetCity.nl en Circus Casino kunnen spelers dus legaal online spelen. Nederland was het laatste Europese land waar online gokken verboden was, waardoor veel Nederlanders gokten bij buitenlandse bedrijven. 

Gokverslaving na de opening van de markt

Dit klinkt heel mooi uiteraard: hoe meer online gokhuizen een legitieme status verkrijgen, hoe beter de industrie gecontroleerd kan worden. Maar het aantal gokverslaafden is sindsdien maar gestegen, en ze zijn steeds jonger.  Het is te vroeg om te concluderen of dit in direct verband is met de regulering, vooral omdat er jarenlang geen landelijke cijfers zijn vastgelegd betreffende gokverslaafden. Deskundigen van het Trimbos-instituut en klinieken melden echter dat steeds meer gokverslaafden zich melden, met soms een toename van maarliefst 50%. 

Ipsos concludeert in haar onderzoek dat er niet per se méér mensen zijn gaan gokken, maar dat vooral de schulden hoger zijn geworden. Online gokken zou sneller en makkelijker zijn dan in een casino, en schulden zouden oplopen tot ruim 50.000 euro bij sommigen spelers. Daarbij zouden de meeste verslaafden tussen de 22 en 35 jaar zijn.  Het CRUKS zou deze moeten melden, maar inschrijvingen lijken niet altijd goed te verlopen, waardoor mensen alsnog online kunnen blijven gokken.  
 

Online gokreclames

Ook helpt het niet dat op televisies nog steeds reclames voor online gokken te zien zijn. Daarnaast zijn er nog steeds reclames op billboards en bushokjes te zien, terwijl de gokbranche hiermee zou stoppen. Gokbedrijven, die niet bij de afspraken om hiermee te stoppen betrokken waren, gaan gewoon door met dit soort advertenties. Ook de rolmodellen in reclames kunnen een negatief gevolg hebben en daarom wordt dit per 30 juni verboden. De Ksa heeft inmiddels een brief verstuurd naar alle vergunde aanbieders; alleen de goededoelenloterijen, de staatsloterij en de lotto vallen onder de uitzonderingen. 

Online roulette, gokkasten en blackjack spelen in casino's zijn uiteraard een mooie activiteiten voor de niet-risicoaversen onder ons en moet zeker niet verboden worden. Het moet echter ook niet onnodig gestimuleerd worden, omdat het bij overmatig gebruik levens kan verwoesten. De overheid en de gokbranche lijken de goede kant op te gaan, maar er is zeker ruimte voor verbetering.