Entain onderneemt juridische stappen tegen vorige BetCity eigenaren

19 jan 2024

Laatst bijgewerkt: 1 maand geleden
juridische-stappen-ondernomen-door-entain-tegen-vorige-betcity-eigenaren

Entain is een juridische procedure gestart tegen de voormalige eigenaren van BetCity, het Nederlandse merk dat in juni 2022 werd overgenomen. Op 7 december heeft de Nederlandse dochteronderneming van Entain een rechtszaak aangespannen bij de Britse Commercial Court tegen enkele voormalige aandeelhouders van BetCity, waaronder verschillende leden van de familie Singels, die voor de overname een meerderheidsbelang in het bedrijf hadden. De reden is voorlopig nog niet helder.

Meerderen bij rechtszaak betrokken

Entain heeft een Part 7-claim ingediend, die doorgaans betrekking heeft op zaken van contractenrecht. Hoewel de details van de claim niet openbaar beschikbaar zijn, wordt de juridische entiteit die voorheen eigenaar was van de exploitant, Sports Entertainment Media B.V., genoemd als gedaagde in de rechtszaak. Andere beklaagden zijn voormalig CEO Melvin Bostelaar, voormalig marketingdirecteur Robert Kooiman en zeven leden van de familie Singels.

Bostelaar verliet zijn rol in juni 2023 om persoonlijke redenen en werd vervangen door PartyPoker-veteraan Vic Walia. Entain heeft het advocatenkantoor Clifford Chance ingeschakeld om de zaak te vervolgen, terwijl alle beklaagden worden vertegenwoordigd door het Londense bedrijf Sidley Austin LLC. Clifford Chance was het advieskantoor dat Entain bijstond bij de overname van de Nederlandse gokactiviteiten.

Overnamesom afhankelijk van resultaten

In juni 2022 maakte Entain bekend dat het BetCity zou verwerven voor een aanvankelijke betaling van € 300 miljoen tot mogelijk oplopend tot € 450 miljoen, afhankelijk van het behalen van bepaalde prestatiedoelen. De overeenkomst werd voltooid in januari 2023. Men voorzag dat er tegen 2026 naar schatting € 28 miljoen aan voordelen zouden ontstaan als gevolg van de samenwerking.

BetCity was een van de pioniers die een vergunning verkregen na de lancering van de gereguleerde Nederlandse online gokmarkt in oktober 2021 en had op dat moment volgens gegevens van de goktoezichthouder een marktaandeel van 20%.

Al € 305 miljoen betaald door Entain

Sports Entertainment B.V., het bedrijf achter de oprichting van BetCity, verkocht het vergunde online casino in 2022 aan Entain voor een bedrag tussen de € 300 miljoen en € 850 miljoen. Afhankelijk van de toekomstige inkomsten was het verwacht dat Entain bereid was om tot wel € 450 miljoen te betalen om BetCity over te nemen.

Entain zou volgens bronnen binnen de Nederlandse kansspelindustrie tegenover het Financieele Dagblad al ruim € 300 miljoen hebben afgetikt. Echter, vanwege tegenvallende resultaten, willen ze nu een deel terug ontvangen, zo stond in de krant.

Investeerders twijfelden aan overnames van vorige CEO

Vanwege de vele overnames die plaatsvonden onder voormalig CEO Jette Nygaard-Andersen, ontstonden er twijfels bij beleggers. De dubieuze rendementen werden bekritiseerd te midden van een dalende aandelenkoers. Op 13 december 2023 werd duidelijk dat Nygaard-Andersen zou aftreden, en ze werd vervangen door Stella David.

Haantje de voorste in Nederlandse kansspelmarkt

Sinds de opening van de kansspelmarkt in Nederland op 1 oktober 2021 is BetCity actief. De website BetCity.nl was een van de eerste 10 goksites die een vergunning verkregen van de Kansspelautoriteit (Ksa), nadat ze sinds april 2021 een aanvraag hadden ingediend.

Met behulp van invloedrijke rolmodellen en doeltreffende marketingcampagnes en gokreclames wist BetCity al snel terrein te winnen op de Nederlandse gokmarkt. Sindsdien maken veel Nederlandse gokkers gebruik van BetCity en worden er regelmatig sportweddenschappen geplaatst.

BetCity overtrad reclameregels en Wwft

Nieuwe BetCity eigenaar Entain kreeg in 2023 te maken met ongunstige omstandigheden. Terwijl Sports Entertainment B.V. in het begin van de opening van de legale kansspelmarkt nog goed naam konden maken, was die tijd voorbij vanwege meerdere klachten in de politiek en wijzigingen in de wet. Het besluit Orka leidde tot een indirect gokreclameverbod. BetCity ging twee keer in de fout, zowel in april 2023 als november 2023, ontvingen ze een boete van de Kansspelautoriteit.

BetCity kreeg een boete opgelegd van € 400.000 voor sturen van e-mails gericht aan jongvolwassenen met daarin promoties en bonussen beschikbaar. De andere boete was hoger, namelijk € 3 miljoen voor het overtreden van de Wet ter voorkoming van witwassen en financieren van terrorisme (Wwft). Dit is de hoogste boete ooit afgegeven door de Nederlandse Kansspelautoriteit aan een legale kansspelaanbieder.

Het blijft onzeker of de rechtszaak tegen de voormalige eigenaren en betrokkenen van BetCity verband houdt met de boetes die het gokbedrijf vorig jaar opgelegd kreeg.

rick-amptmeijer-foto
Over Rick Amptmeijer
Rick is een ervaren contentschrijver met diepgaande kennis van de Nederlandse kansspelwetten. Hij streeft ernaar om duidelijke en eerlijke informatie aan zijn lezers te geven en heeft een achtergrond in poker. Rick deelt ook zijn expertise op het gebied van sportweddenschappen, esports en de Olympische Spelen met een vleugje humor om zijn lezers te boeien en te vermaken. Meer over Rick